<  若無憂傷,我幾乎無法感覺美好。 - - 查爾斯鮑德萊爾,「我心赤裸」 >

安息香 Styrax benzoin (爪哇乳香) :纖細柔美的甜香味,宛如香草口味的甜點

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落葉喬木,可長至20公尺高,開小白花,葉片背面白,果實成尖角狀。切割樹幹則流出白色乳狀樹脂,乾燥氧化後成橘紅色,全株有香氣,但以樹酯香氣最濃郁。安息香樹生長速度很快,有如南方的樺木,木質部可供生產火柴棒。安息香的氣味香甜又溫暖,讓在暗夜低谷中的人,彷彿被溫韾大手拯救出來。人類使用安息香的歷史長久,只要用來安神避邪。西元78年希臘醫生迪奧柯里斯在著作❮藥草誌❯中,記載了安息香對於呼吸道和皮膚的絕妙療效。

歐洲有個知名配方「苦行僧的香膠」,主要成分便是安息香。可以想見苦行僧在追求靈性的道路上,總要不停面對張牙舞爪地吞噬怪物,安息香不僅能照料其心靈,也包括其生理,因為苦行僧所選擇的苛刻生活方式,使得在外層保護卻又滿脆弱的皮膚,經常面對環境最直接的侵襲,所以舉凡龜裂、乾燥、傷口、潰瘍等,安息香精油均能強效修復。

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